Global Distribution System Research Essay

Global  Distribution  System   Research

Introduction

The  travel  marketplace  is  a  global  arena  where  millions  of  buyers  and  sellers  work together  to  exchange  travel  services. Among  the “shelves”  on  which  buyers  search  for travel  services  are  world’s  global  distribution  systems  and  the  Internet  distribution systems. These  systems  have  become  electronic  supermarkets  linking  buyers  to  sellers  and allowing  reservations  to  be  made  quickly  and  easily. Nowadays, more  travel  is  sold  over the  Internet  than  any  other  consumer  product. The  Internet  is  a  perfect  medium  for  selling  travel  as  it  brings  a  vast  network  of  suppliers  and  a  widely  dispersed  customer pool  together  into  a  centralized  market  place. Nearly  37  million  of  America’s  more  than 162-million  active  Internet  users  have  already  purchased  travel  online. Online  travel bookings  exceeded  $23  billion  in  2001, and  are  expected  to  reach  $63  billion  by  2005.

However, any  discussion  of  the  Internet  as  a  distribution  channel  for  travel  needs  to  start with  an  understanding  of  the  existing  electronic  distribution  infrastructure, the  Global Distribution System. The  airline  industry  created  the  first  GDS  in  the  1960s  as  a  way  to keep  track  of  flight  schedules, availability, and  prices. ( Das, 2002 )

This  essay  is  focused  on  Sabre  Global Distribution  System.

For  more  than  40  years,  Sabre  has  been  developing  innovations  and  transforming  th business  of  travel. From  the  original  Sabre  computer  reservations  system  in  the  1960s, to advanced  airline  yield  management  systems  in  the  1980s, to  leading  travel  web  sites today, Sabre  technology  has  traveled  through  time, around  the  world, and  has  touched  all points  of  the  travel  industry. Sabre, represented  in  45  countries, is  a  leading  provider  of technology  for  the  travel  industry  and  provides  innovative  products  that  enable  travel commerce  and  services, and  enhance  airline/supplier  operations.

Headquartered  in  Southlake, Texas, Sabre  connects  more  than  60,000  travel  agency locations  around  the  world, providing  content  from  approximately  400  airlines, 55,000 hotel  properties, 52  car  rental  companies, 9  cruise  lines, 33  railroads, and  229  tour operators. In  addition  to  being  one  of  the  leading  GDS  companies, Sabre  also  provides  abroad  range  of  products  and  services  that  enhance  travel  agency  operations  and  their ability  to serve  the  traveler.  ( Das, 2002 )

Sabre-connected  travel  agencies  use  Sabre  web- based  technologies  and  low-fare  finding solutions  to  create  new  sales  opportunities, drive  operational  efficiencies, and  improve ustomer  service. Among  the  company’s  recent  innovations  is Sabre  Virtually There, a personalized  web  site  service  that  automatically  gives  travelers  up-to-the-minute  details about  itineraries, while  also  providing  a  wealth  of  information  about  their  destinations.

Sabre  owns  Travelocity.com,  the  industry’s  leading  online  consumer  travel web site. In 2001, Travelocity.com’s  32 million  members  used  the  site, generating  more  than  $300 million  in  revenues. Travelocity.com  offers  innovative  technologies  that  help  consumers find  the  best  air, car, hotel, and  vacation  reservations. Sabre  also  owns  Get There, a  provider  of  web-based  corporate  travel procurement, including  the  purchase  of  air, hotel, car, and  meeting  planning  services. Customers  include  more  than  800  leading  corporations.

Sabre’s   competitive  strengths  include  market  position, global  reach, stable  product  line, diversification  of  revenue  streams, and  intellectual  capital. The  Sabre  business  model  is  a strong  one, and  continues  to  make  significant  progress  in  advancing  both  its  electronic travel  distribution  and  its  information  technology  solutions  businesses.  Revenues  have been  growing  steadily, and  the  company  has  embarked  on  a  strategy  that  fully  embraces diversification  of  its  customer  base  and  revenue  streams. Sabre  is  considered  to  be  one of the  most  significant  and  competitive  GDSs  due  to  the  fact  that  it  anticipates  and  takes advantage  of  the  changes  in  the  information  economy  and  develops  innovative practices, leveraging  both  human  resources  and  technology  systems.  (Das, 2002 )

On a global scale, the  market  share of  Sabre  was  30.8 % ( major systems)  in  2002. Sabre  is perhaps  the  oldest  and  the  most   prominent  GDS  in  the  USA.

History

The  history  of  the  Sabre  system  began  with  a  chance  meeting… American  Airlines  President  C  R.  Smith  and  R.  Blair  Smith, a  senior  sales  representative  for  IBM,  met  on an  American  Airlines  flight  from  Los  Angeles  to  New  York  in  1953. Their  conversation about  the  travel  industry  sparked  the  idea  of  a  data  processing  system  that  would  create a  complete  airline  seat  reservation  and  make  all  the  data  instantly  available  electronically to  any  agent, at  any  place. Six  years  later, the  airborne  exchange  of  ideas  became  a reality. American  Airlines  and  IBM  jointly  announced  their plans  to  develop  a  Semi-Automatic  Business  Research  Environment — better  known  as  Sabre. The  revolutionary system  was  the  first  real-time  business  application  of  computer  technology. It  enabled American  Airlines  to  leapfrog  from  handwritten  passenger  reservations  information  in  the 1950s to  an  automated  system.

In  1960, the  first  Sabre®  reservations  system  was  installed  in  Briarcliff Manor, N.Y. The mainframe  system  was  state-of-the-art  technology  and  processed  84,000  telephone  calls per day. When  the  network  was  completed  in  1964, it  became  the  largest, private  real-time data  processing  system — second  only  to  the  U.S.  government’s  system. It  became  an integral  part  of  AMR, saving  American  Airlines  30  percent  on  its  investments  in  staff alone.

In  1972, the  Sabre  system  was  moved  to  a  new  consolidated  computer  center  in  Tulsa, Okla., that  was  designed  to  house  all  of  American  Airlines’ data  processing  facilities. The  Sabre  system  was  installed  in  a  travel  agency  for  the  first  time  in 1976, triggering The  wave  of  travel  automation. By  1978, the  Sabre  system  could  store  1  million  fares. In  1986, Sabre  Airline  Solutions  released  the  industry’s  first  revenue  management  system, helping  maximize  airline  income  by optimizing  the  fare  at  which  each  seat  is  sold. Sabre Airline  Solutions  also  invented  the  virtual  and  continuous  nesting  concepts  for  revenue management.

The  Sabre  system  was  extended  to  the  United  Kingdom  in  1986, paving  the  way  for widespread  international  expansion  of  the  system  in  the  next  decade. In  1988, Sabre  Airline  Solutions  begins  providing  software, consulting  and  systems management services  to  other  airlines  in  areas  such  as  revenue  accounting, yield management  and  crew  scheduling In  1988, the  Sabre  system  expands  to  store  36  million  fares, which  can  be  combined  to create  more  than  one  billion  fare  options.

Sabre introduces the Sabre® AirFlite™ flight scheduling system in 1992. In  1994  Sabre  and  SNCF  (French National Railroad)  install  the  RESARAIL™  rail reservations  and  distribution  system  for  the  TGV  network. The  system  is  subsequently extended  to  the  English  Channel  Tunnel.

In  1998, Sabre  Airline  Solutions  completed  the  largest  system  migration  in  the  airline industry’s  history  when  200  US  Airways  systems  were  shut  down  and  shifted  to  Sabre systems. In  1998  Sabre  forms  a  joint  venture  with  ABACUS  International  to  establish  the SabreSonic™  passenger  solution  as  the  CRS  market  leader  in  Asia.

In 2000s  Sabre  Airline  Solutions  introduces  the  Sabre® Aerodynamic Traveler™  passenger  processing  solutions  designed  to  expedite  the  airline  check-in  process  and  reduce  long  lines  at  airports  through  the  use  of  curbside  check-in, roving  agents  and  self- serve  kiosks.

 The  migration  of  Sabre’s  massive  air  pricing  application  to  HP  NonStop™  Himalaya™  server  platform  was  initiated. This  technology  is  designed  to  migrate  airfare pricing, schedules  and  availability  from  a  proprietary  mainframe  system  to  an  open   system.

(History)

Partnerships

The  Sabre  system  was  created  by  American  Airlines, All  Nippon  Airways, Cathay   Pacific  Airways, China  Airlines  and  Singapore  Airlines.  Airlines  using  Sabre  system include names like  US Airways, Aeroflot, American  Trans  Air, Mid  West  Airlines, Hawaiian  Airlines, Alaska  Airlines, Air Malta, Frontier  Airlines, Expedia, Malaysia  Airlines,  Garuda  Indonesia, Pakistan  International  Airlines, Philippine Airlines,  Royal  Brunei  Airlines, EVA Airways and  Dragonair  to name  a  few. ( Major Systems )

The  products  and  services  offered  by  Sabre  are  easy  to  use, and  address  all  the  needs  of an  Airline, to  help  them  function  with  increased  efficiency, resulting  in  maximum  revenue generation. Solutions  provided  by  Sabre  help  the  Airline  to :

Market  their  services, Sell  more  tickets  through   their  distribution  channels, Serve  their  customers  throughout  their  travel, and, manage  daily  operations. ( products and services )

                                                                       Works  cited  page

1.      Das Samipatra, Global distribution in present times, 2002, retrieved on 28 October 2006

; http://www.hotel-online.com/News/PR2002_4th/Oct02_GDS.html;

2.      History, retrieved on 28 October 2006

Products and Services, retrieved on 28 October 2006

     ; http://www.sabreairlinesolutions.com/about/history/html;

3.      Major Systems, 24 September 2006, retrieved on 28 October 2006

; http://en.wikipedia.org/wiki/Computer_Reservation_System;

;